科學家揭示2600年前人類大腦保存完好的謎團

2020年01月10日 17:22新聞熱點來源:http://www.ldplds.tw

據外媒CNET報道,2008年研究人員曾從倫敦以北200英里的赫斯靈頓小村莊的一個水坑中發現保存完好的人類大腦。分析表明,大腦屬于一個中年人,他生活在公元前7世紀到公元前5世紀之間。這個大腦此后被保存在無氧粘土泥漿,但為何能如此完好仍是一個謎。

研究人員之前已經發現了保存完好的大腦和腦組織-包括通過木乃伊故意保存的-但赫斯靈頓大腦的獨特之處在于從那個特定時期保存下來的唯一大腦。

根據發表在《 Journal of the Royal Society Interface》雜志上的一項新研究,科學家在分子水平上檢查大腦,對褶皺進行深層搜索。通過進行一系列實驗,該研究發現了800多種蛋白質,并能夠證明它們甚至保留了產生免疫反應的能力。

在人類死亡后,大腦特別容易分解,因為它們含有大量脂肪。而一些細菌推動了分解過程。像DNA這樣的分子-可以告訴我們很多關于特定化石的生命的分子-易于損壞并相對快速地分解,但蛋白質適應力更強。它們正成為越來越重要的標記,有助于考古學家回答有關人類歷史的長期問題。

在這項研究中,科學家認為蛋白質“講述了”一個關于完好保存的故事:它們將自身折疊成穩定的“聚集體”,并防止了蛋白質降解。這能完全說明結構的保存嗎?此外可能有幾個因素導致了赫斯靈頓大腦的非凡狀態。

首先,它不是有意保留的-沒有任何防腐作用的跡象。但是,較早的大腦研究表明,這名男子可能先被絞死,頭部與身體分離,其頭顱幾乎立即被沉積到了坑中。這樣,寒冷而低氧的土壤可能將有助于其保存。

研究人員還尋找標本是否顯示出任何神經系統疾病的跡象,但分析未顯示任何蛋白質堆積的跡象,這表明該人患有朊毒體病,如克雅氏病或庫魯病。

研究人員認為,有關蛋白質穩定性的新發現將有益于生物標志物研究,蛋白質組學和考古學領域。

編輯:liaijuan
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